IEFBE 2169

'Blend of shades of green' geen onderscheidend vermogen voor windmolens


Gerecht EU 3 mei 2017, ECLI:EU:T2017:295, IEF 16783; IEFbe 2169 (Enercon tegen EUIPO) Uniemerkenrecht. Teken dat bestaat uit overlappende kleuren groen voor windmolens wordt geweigerd voor inschrijving op absolute gronden vanwege ontberen van onderscheidend vermogen. Slechts in uitzonderlijke gevallen, hebben kleur geen onderscheidend vermogen, maar kunnen dat wel krijgen als resultaat van het gebruik van de kleuren in relatie tot goederen of diensten uit de merkaanvraag. Deze 'blend of several shades of green' heeft geen onderscheidend vermogen (verkregen door gebruik).

31. Save in exceptional cases, colours do not initially have a distinctive character, but may be capable of acquiring such character as the result of the use made of them in relation to the goods or services covered by the EU trade mark application (see order of 21 January 2016, Enercon v OHIM, C‑170/15 P, not published, EU:C:2016:53, paragraph 31 and the case-law cited). A colour per se may thus acquire, for the goods or services in respect of which registration is sought, a distinctive character in consequence of the use which has been made of it, by virtue of Article 7(3) of Regulation No 207/2009. By contrast, in the case of a colour per se, distinctiveness without any prior use is inconceivable save in exceptional circumstances, and particularly where the number of goods or services for which the mark is claimed is very restricted and the relevant market very specific (see judgment of 28 January 2015, Gradient of five shades of the colour green, T‑655/13, not published, EU:T:2015:49, paragraph 26 and the case-law cited).